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研究称低温冷冻保存生命技术不会破坏原有记忆

发布时间: 2017-06-12

   图为亚利桑那州的阿尔科生命延续基金会,是一家冷冻保存公司。在这儿,人们将自己的身体或头部保存在液氮中。最新研究显示,用来保存这些人体的技术——假如真能让他们复活的话——能够使记忆保存完好无损。研究显示,在利用冷冻保护技术进行了慢速冷冻或玻璃化冷冻之后,接受过训练的线虫仍能在闻到某种气味时做出特定的反应。

   许多科幻电影中都涉及冷冻保存技术,如《天荒情未了》等,但这一技术还从未成功在人体或哺乳动物身上成功过。研究人员对秀丽隐杆线虫进行了测试,让它们在闻到某种气味时做出特定的反应,并发现在冷冻之后,它们仍然保留着这段记忆。据国外媒体报道,通过低温冷冻保存人体、希望日后能重新复活——这向来是只有科幻小说中才存在的技术,但一项最新研究使人们在这方面看到了希望。

   该研究声称,实验动物被冷冻前形成的记忆,在解冻之后仍然完好无损。虽然用于实验的动物——线虫——的大脑比人类大脑要简单得多,但实验仍然回答了有关冷冻过程的一项重要问题。总的来说,没有多少动物在低温冷冻后还能重新复活,在哺乳动物身上更是从未成功过。然而,科学家的问题是,如果人类真能从冷冻中复活,在经历了冷冻过程之后,个人的记忆和性格还能保持原样吗?如果不使用特定的防冻化学物质,冷冻过程会对细胞造成伤害,但具体会造成什么样的影响,人们目前还不太清楚。这些来自冷冻业的研究者的研究成果发现,至少对于线虫来说,大脑中的记忆能够在冷冻过程中保持完好无损。娜塔莎·维塔·摩尔是一名为亚利桑那州斯科茨代尔的阿尔科生命延续基金工作的研究人员,她表示:“这首次证明了记忆在冷冻保护下能够保存下来。”“如果能在体型更大、神经系统更复杂的生物身上进行进一步研究,对于冷冻保护这一问题的研究将十分有利,对于复活后的记忆保留来说尤其如此。”全世界目前约有300人在死后进行了低温冷冻,希望有朝一日,未来科技能将他们复活。但这项产业极具争议性,并受到了科学家的批评。虽然低温冷冻技术是诸如《天荒情未了》(Forever Young)、《超级战警》(Demolition Man)和《王牌大贱谍》(Austin Powers)等科幻电影中很受欢迎的主题,但它还从未在人类或任何哺乳动物身上成功地施行过。有些物种,如青蛙、极地鱼类和昆虫能够在多次冷冻和解冻之后仍然存活,因为它们的细胞中有一种天然的防冻剂,使细胞不会结冰。而对于其它动物来说,冷冻形成的冰晶会使细胞破裂或受损。为了阻止这一点,冷冻业研发出了保护细胞的化学物质。而运用玻璃化——即快速冷冻——等技术也能有助于减少冷冻带来的伤害。这使得科学家能够保存哺乳动物细胞、甚至一个完整的兔子器官,然后再让它们复苏,但从未在完整的动物身上成功过。而要在大脑这样具有精细结构的器官上运用这些技术,所产生的影响也始终让人们争论不休。为了回答这个问题,维塔·摩尔博士、塞维利亚大学的丹尼尔·巴兰科(Daniel Barranco)和塞维利亚大学的冷冻生物技术研究团队一起,对秀丽隐杆线虫进行了训练,让它们在闻到安息香醛时做出特定的反应。他们进行了一系列实验,并将实验结果发布在期刊Rejuvenation Research上。在实验中,他们针对训练过和没训练过的秀丽隐杆线虫,使用了不同的冷冻保护方法。他们发现,虽然在使用慢速冷冻方法进行冷冻的线虫中,只有三分之一的线虫与使用玻璃化进行冷冻的线虫表现相同,但两组线虫都保留了在闻到安息香醛时做出特定反应的记忆。线虫在冷冻状态下保持了30分钟,然后予以解冻。结果显示,在接受针对它们闻到气味时的反应的记忆的检测时,这些进行了冷冻的线虫与没有进行冷冻的线虫表现相当。研究人员表示:“我们的研究结果说明,无论是慢速冷冻还是玻璃化冷冻过程,都不会影响、转变或改变调控线虫嗅觉印记和长期记忆的机制。”“其次,我们认为,慢速冷冻和玻璃化冷冻中的冷冻保护过程也不会影响、转变或改变这种机制。”


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